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Buddhaland Brooklyn

Some time ago, Alma Books very kindly sent us two copies of Buddhaland Brooklyn (Richard C Morais) to read and to mention on atsukojoe. Actually we both read, and Atsuko wrote her review of, this book a couple of weeks ago but a sudden work-trip away has meant that I’ve neglected to post this until now… Apologies to Alma books for being slightly slow.

Atsuko’s thoughts beneath the pictures below…

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Japan, Travel

Oharai Machi

It might sound peculiar to some, but shrines and food are inseparable. In fact, most Japanese shrines have food stalls near the entrance gate, especially at festive seasons. After visiting the sacred space to make your wish and reflect your own past, people frequently enjoy warm tasty food on the street. It does add the great feeling of appreciation for life; with warm food inside, you are ready to take a new step forwards.

Traditionally in Japanese, ‘trip’ meant visiting Ise Jingu. Ise Jingu is where the God is, where Emperor’s ancestor Amaterasu no Omikami resides. It was the ultimate destination that people used to plan as their ‘once in a lifetime’ pilgrimage. Even now, despite bullet trains and great local transport, it’s not straightforward to get to Ise Jingu directly, you must plan a trip especially for it. This is another reason why food stalls have been around shrines; people need to gain strength to continue their, often long, journey home. At Ise Jingu, food stalls occupy a whole street near-by, from famous Ise Udon to Takoyaki, all the familiar comfort foods are sold with lively patter from the sellers.

We sat down to have nice warm Ise Udon and realised a picture-card-show was just about to start in front of us. The story-teller was so good that we unexpectedly sat through the whole thing. The story was about a very loving old couple who lived in country side that owned a dog whom they raised as their child. They were working hard to save money to visit to Ise Jingu, but by the time they saved enough, they were too old to travel. After seeing the couple’s disappointment, the dog decided to visit the shrine instead… The story ended where the dog got slightly lost on the street… We wonder about the rest of the story…!

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Art / Design, England

共栄デザイン

共栄デザイン

共栄デザインの設立者、岡本光市さんにお会いしたのは、数年前に「東京ぺちゃくちゃないと」で紹介させて頂いた時。当時同イベントのオーガナイザーをしていた私は、岡本さんご本人に作品のお話をして頂ける機会に心底ワクワクしたのを覚えている。彼の作品は、ヴィジュアル的には勿論、機能性に加えてエッジの効いたひねりやユーモアがあり、何とも言えないバランスを持っている。そして何より、ご本人の素敵な人柄が作品にさらなる魅力を与えているのは疑いない。

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England, Japan, Travel

Home

最近たくさん紹介している日本の写真を見ながら、わたしにとって日本は単なる母国以上のものになっているような気がします。10代の終わりから海外暮らしを続け、途中2年間東京で働いたものの、やっぱり私にとっての日本は少し特別で複雑な存在だと言えると思う。勿論、実家はいつも「home」だし、日本食好きで温泉ファンなのには変わりないのだけど、「日本」をひとくくりに考えようとするとどうしてもハッキリとしたイメージにならない。「自分が誰か」という問いと「自分はどこからきたか」という問いは、必ずしも同じ疑問ではない、ということなのかもしれません。

これについてはもう少し考えるという事にして。。。2国を「home」と呼べるのは本当に素晴らしいし、ラッキーな事です。

 English…

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Japan, Travel

だるま

だるま好きである。ロンドンの我が家には現在5つのだるまが、願い事を内に秘めて点在している。中には願い事がかなったものもあり、両目でジッと私達の毎日を守ってくれている。

そもそも、だるまは中国禅宗、菩提達磨(サンスクリット語Bodhi-dharma)の座禅姿を模して張り子で作られたものであり、その名dharmaの音写から「だるま」となったとされるのが通説。今や宗教を超えて「七転び八起き」の縁起物ともいえるだるまは、世界中で愛されている。

何よりあの風貌と自信たっぷりな存在感、色彩が家にあると何だか心強い。願い事のしまい場所としては頼りになる容姿である上に、厄よけにもなりそうな気がする。倉敷の阿智神社で小さな「だるま神社」に遭遇した時には、思わず「あっ」と声が出てしまったくらい感激した。願い事が叶った何十体のだるまが、両目を開けて訪問者を迎えてくれる。

願い事、叶いますように。

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Art / Design

Waste Not、バービカンギャラリー

北京を拠点とするアーティスト、Song Dongの展示「Waste Not」がバービカン・カーヴ・ギャラリーで開催されている。この展示は、アーティストの母親故Zhao Xiangyuanが50年間に渡って集めた1万以上のオブジェクトで構成されている。夫を亡くしてから鬱病に悩み、モノを集めるという行為にさらに拍車がかかった母親の様子にいたたまれなくなったSong Dongは、彼女の気持ちを整理する目的も含め「Waste Not」の第一回インスタレーションを母親と共に作製した。北京で展示されたこの作品は、彼女の個人的歴史と記憶に秩序を与え、ヒーリングとしての役割も果たした。

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Art / Design

Waste Not, Barbican Curve Gallery

Beijing based Chinese artist Song Dong’s “Waste Not” is currently on display at The Curve, Barbican Art Gallery. The exhibition consists of more than 10,000 objects that were collected by his late mother, Zhao Xiangyuan, over a period of 50 years. Her desire to fill her life with things became stronger after the death of her husband. It was painful for Song Dong to see his mother in a state of depression and they created the first installation of “Waste Not” together in Tokyo Gallery project space in Beijing, which eventually became a part of her healing process. “It gave my mother a space to put her memories and history in order” as Song Dong later noted.

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